Autogire WILFORD W.R.K. GYRO

Billet N° 82
 
Voici une adorable maquette d’un adorable autogire construit en plusieurs versions entre 1930 et 1932 aux
Etats Unis par E. Burke WILFORD et baptisé " W.R.K. GYRO ".
 
 
Cet appareil monoplace était original à plus d’un titre car il était doté d’un rotor quadripale rigide de 25 pieds, constitué de deux bipales croisés avec commande de pas cyclique. Dans ce cas de figure, c’est la commande cyclique qui contrecarrait les couples de dissymétrie de portance et de précession (rôle habituellement dévolu aux articulations de battement), ainsi que le pilotage.
 
La commande cyclique couplée à la profondeur et aux ailerons était une première à l’époque (mis à part un des premiers prototypes de Juan De La CIERVA qui ne vola pas). L’intérêt de la formule par rapport à un rotor d’hélicoptère à pales indépendantes, par exemple est la suppression des butées à billes qui doivent encaisser la force centrifuge représentant un effort de plusieurs tonnes pour un hélicoptère actuel.
 
Le prototype était dépourvu d’ailes, mais celles-ci furent rajoutées par la suite, vraisemblablement pour aider la commande cyclique insuffisante en regard de la "raideur" du rotor.
 
 
Le célèbre modéliste et dessinateur Bill HANNAN établit le plan exact de la première version en 1976 et
réalisa également à la même date une maquette de catégorie "cacahuette"; c’est à dire propulsion par
moteur caoutchouc et envergure 33 cm..
 
Notre ami Jojo CHAULET construisit également ce modèle original et le conservait accroché au mur depuis
plus de trente ans. Il l’a sorti de l’oubli la semaine dernière pour notre plus grand plaisir… Le modèle agrandi
deux fois et équipé en radiocommande et moteur de classe 50 Watt ferait un bien belle maquette indoor en
s’inspirant des réglages du " COUDU 3 ".
 
                          
                                                                          
Crédit photos : Bill HANNAN et Georges CHAULET.
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